Ciência

Maior canário do mundo identificado na ilha de São Tomé

Martim Melo
Fotografia: Alexandre Vaz

Durante mais de cem anos, pensou-se que a ave conhecida como “bico-grossudo”, encontrado nas florestas tropicais e húmidas da ilha de São Tomé, seria da espécie Neospiza. Alguns investigadores pensavam até tratar-se de um parente dos tecelões.

Mais de 100 anos depois, através de uma bolsa da National Geographic Society, o biólogo português Martim Melo respondeu ao enigma através de amostras de sangue, que vieram desvendar o mistério. Depois dos testes, descobriu-se que o pássaro pertence à espécie crithaga, considerando-se assim a maior espécie de canário do mundo, o “canário de São Tomé” (crithaga concolor). A espécie crithaga concolor está atualmente em grave risco de extinção.

O parente mais próximo daquele que é o maior canário do mundo é o “canário-castanho-de-príncipe” (crithagra rufobrunnea), que se pode encontrar na ilha de São Tomé e na ilha do Príncipe.

No arquipélago de São Tomé e Príncipe podem encontrar-se mais de 140 espécies de aves.

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