Ciência

EUA clonam primeiro animal em vias de extinção. É um furão e chama-se Elizabeth.

Elizabeth Ann é um furão-do-pé-preto nascido em 10 de dezembro de 2020 e é também gémea genética de outro exemplar chamado Willa, que morreu em 1988, cujas células foram criopreservadas no Frozen Zoo, de San Diego. Elizabeth Ann é assim o primeiro clone de uma espécie em vias de extinção criado nos Estados Unidos da América.

O Frozen Zoo foi “criado há mais de 40 anos com a esperança de fornecer soluções para os desafios de conservação do futuro”, explica Oliver Ryder, diretor do instituto. “Estamos muito satisfeitos por termos sido capazes de criar um criobanco e, anos depois, fornecer culturas de células viáveis para este projeto inovador.”

Elizabeth Ann está agora no Centro Nacional de Conservação de Furões-do-pé-preto do USFWS, no Colorado, onde deverá passar o resto da vida. “A clonagem genética bem-sucedida não diminui a importância de se combater as ameaças ao habitat das espécies”, relembra Noreen Walsh, diretora do USFWS Mountain-Prairie Region.

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