Ciência

Mosquitos da dengue e da malária são atraídos por diferentes luzes consoante a altura do dia

Um estudo da Universidade da Califórnia Irvine revela que os mosquitos são atraídos e afastados da luz consoante a sua cor, a hora do dia, a sua espécie e o seu sexo.

A equipa estudou os mosquitos que picam durante o dia, o Aedes aegypti, mosquito que transmite a dengue, e os que picam durante a noite, o Anopheles coluzzii, que transmite a malária. No primeiro caso, principalmente as fêmeas, são atraídas pela luz durante o dia independentemente do tipo. No segundo, os mosquitos evitam a luz ultravioleta (UV) e a luz azul durante o dia o que contraria a ideia de que todos os mosquitos são atraídos pela luz UV.

Os mosquitos são ambos regulados pelo ritmo circadiano e pela luz, sendo o estudo essencial para encontrar uma forma de controlar estas espécies.

Todd Holmes, um dos autores do estudo, afirma  “Ao entender como os insetos respondem à luz de onda curta de uma maneira específica da espécie, podemos desenvolver novas alternativas amigas do ambiente para controlar os insetos nocivos com mais eficiência e reduzir a necessidade de pesticidas tóxicos que prejudicam o meio ambiente”.

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