Ciência

Novo medicamento tratou o cancro do ex-presidente dos EUA

O ex-presidente dos EUA, Jimmy Carter, anunciou no domingo que o seu último exame ao cérebro não mostrou nenhum sinal de câncro, poucos meses depois de revelar que tinha sido diagnosticado com melanoma, que se espalhou a partir do seu fígado para o cérebro.

Carter estava a ser tratado com um medicamento chamado Keytruda que utiliza o sistema imunitário para lutar contra as células cancerosas. Keytruda, feito pela empresa farmacêutica Merck, foi originalmente aprovado pela FDA em setembro de 2014 para tratar o melanoma, uma forma mortal de câncro de pele que também pode aparecer noutros órgãos do corpo, como no caso de Carter.

Alguém com melanoma, tem certas proteínas, chamadas PD-1, que fazem parar o sistema imunitário na luta contra as células cancerosas. Keytruda funciona por ficar no caminho destas proteínas, permitindo que o sistema imunitário possa aceder às células cancerosas. De seguida, com a ajuda da quimioterapia, que serve para encolher tumores por matar células cancerosas, cura a doença.

O medicamento é utilizado por via intravenosa a cada três semanas, e custa cerca de 12500 dólares por mês (cerca de 11500 euros). Keytruda, que foi aprovado para o tratamento de uma forma de câncro de pulmão em outubro, também está sendo explorado para tratar uma série de outros tipos de câncro, incluindo cabeça e pescoço, mama e cancros da bexiga e linfoma de Hodgkin. Não é o primeiro medicamento de imunoterapia do cancro. Os cientistas têm explorado o sistema imunitário para combater células cancerosas durante décadas como uma alternativa à quimioterapia, terapia de radiação, e cirurgia.

Mas leva muito tempo para os tratamentos serem eficazes em seres humanos. Na segunda-feira, a Merck também anunciou que deu início a dois ensaios de fase finais que utilizem Keytruda em doentes com mieloma múltiplo, um tipo de cancro do sangue que afeta um tipo de glóbulos brancos chamados de células de plasma . Em novembro, a FDA aprovou três medicamentos para múltiplos mielomas, incluindo um outro medicamento de imunoterapia contra o câncro chamado  Empliciti.

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