Cientistas descobrem causa da infertilidade masculina

Estima-se que até 7% dos homens são afetados pela infertilidade e 50% dos problemas de fertilidade dentro de um casal heterossexual são devidos ao homem. Em cerca de metade dos casos de infertilidade masculina, a causa é inexplicável, no entanto, um novo estudo da Universidade de Newcastle descobriu aquela que poderá ser a causa destes casos.

Os cientistas identificaram um novo mecanismo genético que pode causar formas graves de infertilidade masculina. Este avanço na compreensão da causa subjacente da infertilidade masculina oferece esperança de melhores opções de tratamento para os pacientes no futuro.

O estudo, publicado na Nature Communications, mostra que novas mutações, não herdadas do pai ou da mãe, desempenham um papel importante nesta condição médica. Os especialistas descobriram que mutações que ocorrem durante o processo de reprodução, quando o ADN de ambos os pais é replicado, podem resultar em infertilidade em homens mais tarde na vida.

Os cientistas recolheram e estudaram o ADN de 185 homens inférteis, e dos seus pais, e identificaram 145 mutações raras que alteram proteínas que provavelmente afetarão negativamente a fertilidade masculina.

É importante ressaltar que essas mutações causam principalmente uma forma dominante de infertilidade, onde apenas um gene mutado é necessário. Como consequência, há 50% de hipóteses de que a infertilidade causada por essas mutações seja passada para o filho do homem (se forem usadas tecnologias de reprodução assistida) e isso pode resultar em infertilidade, principalmente nos filhos.

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