Resistência à insulina aumenta o risco de depressão

Os cientistas da Stanford Medicine associaram a resistência à insulina a um risco aumentado de desenvolver transtorno depressivo.

“Se uma pessoa é resistente à insulina, o risco de desenvolver transtorno depressivo é o dobro de alguém que não é resistente à insulina, mesmo que nunca tido depressão antes”, disse Natalie Rasgon, investigadora e professora de psiquiatria e ciências comportamentais.

Estudos anteriores já confirmaram que pelo menos 1 em cada 3 pessoas sofre de resistência à insulina – muitas vezes sem saber. Associações entre resistência à insulina e diversos transtornos mentais já foram estabelecidas. Por exemplo, foi demonstrado que cerca de 40% dos pacientes que sofrem de transtornos de humor são resistentes à insulina, disse Rasgon.

Essas avaliações foram baseadas em estudos transversais – instantâneos de populações num único ponto no tempo. A questão de se um evento foi a causa ou o resultado do outro – ou se ambos foram resultados de algum outro fator causal – é melhor resolvida por estudos longitudinais, que normalmente rastreiam pessoas ao longo de anos ou mesmo décadas e podem determinar qual evento veio primeiro, como no caso do estudo efetuado por Rasgon.

Como parte de uma colaboração multi-institucional dentro de uma rede de pesquisa estabelecida em 2015, os cientistas obtiveram dados de um estudo longitudinal em andamento monitorando mais de 3.000 participantes em detalhes escrupulosos para aprender sobre as causas e consequências da depressão: o Estudo Holandês da Depressão e ansiedade.

Os investigadores recolheram depois dados para ver se os indivíduos considerados resistentes à insulina tinham um risco elevado de desenvolver transtorno depressivo maior em nove anos. A resposta foi sim: descobriram que um aumento moderado na resistência à insulina, medida pela proporção de triglicerídeos para HDL, estava relacionado a um aumento de 89% na taxa de novos casos de transtorno depressivo maior. Da mesma forma, cada aumento de 5 centímetros na gordura abdominal foi relacionado a uma taxa 11% maior de depressão, e um aumento na glicose plasmática em jejum de 18 miligramas por decilitro de sangue foi associado a uma taxa 37% maior de depressão.

Mais de 1 em cada 5 americanos apresenta transtorno depressivo maior em algum momento da sua vida. Os sintomas incluem tristeza persistente, desespero, lentidão, distúrbios do sono e perda de apetite. Alguns fatores que contribuem para essa doença profundamente debilitante – traumas de infância, perda de um ente querido ou o stress da pandemia de COVID-19, por exemplo – são coisas que não podemos prevenir. Mas a resistência à insulina é evitável: pode ser reduzida ou eliminada por dieta, exercícios e, se necessário, medicamentos.

As descobertas dos investigadores são descritas num estudo publicado online no dia 22 de setembro no American Journal of Psychiatry.

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