Tecnologia

Lançada ferramenta digital que ajuda agricultores africanos na batalha contra os gafanhotos

Foi lançada uma ferramenta gratuita que ajudará os agricultores e pastores em toda a África a prever e controlar o comportamento dos gafanhotos.

Kuzi – o nome em suaíli para o estorninho caruncho, um pássaro conhecido por comer gafanhotos – é uma ferramenta alimentada por Inteligência Artificial que gera um mapa de calor em tempo real de gafanhotos em toda a África, mostra todas as rotas potenciais de migração e fornece a reprodução de gafanhotos em tempo real.

Usando dados de satélite, dados de sensor de solo, observação meteorológica terrestre, a Kuzi pode prever a reprodução, ocorrência e rotas de migração de gafanhotos do deserto através do corno de países africanos e da África Oriental, e identifica a formação de enxames de gafanhotos. A ferramenta então envia aos agricultores e pastores alertas gratuitos por SMS 2-3 meses antes da data prevista para os gafanhotos estarem altamente propensos a atacar propriedades e gado nas suas áreas.

Gafanhotos devastam stocks de alimentos de comunidades vulneráveis

Sem medidas preventivas, um enxame de 80 milhões de gafanhotos pode consumir alimentos equivalentes aos consumidos por 35.000 pessoas por dia, devastando os stocks de alimentos para comunidades vulneráveis.

A implementação de medidas de deteção e controlo precoces, que são críticas na gestão dos gafanhotos do deserto, oferecerá aos agricultores e pastores uma ferramenta vital na luta contra a fome e a insegurança alimentar no mundo.

Os alertas estão atualmente disponíveis para a Etiópia, Somália, Quênia e Uganda, em idiomas Kiswahili, Somali e Amharic, faladas por mais de 200 milhões de pessoas na África Oriental.

“A primeira conferência internacional anti-gafanhotos foi realizada em Roma em 1931 e, ainda assim, a África continua a sofrer invasões de gafanhotos quase 100 anos depois, com a pior invasão de gafanhotos em 70 anos ocorrendo em 2020, ameaçando o fornecimento de alimentos para milhões de pessoas na África Oriental. Tem de haver uma maneira melhor de fazer isso, uma que tenha as comunidades locais sendo centrais na luta contra os gafanhotos”, disse John Oroko, CEO da criadora do Kuzi, Selina Wamucii.

“Uma nova onda de aumento de gafanhotos agora ameaça milhões em toda a África Oriental e Meridional, agravando a insegurança alimentar para comunidades já vulneráveis, enquanto se enfrenta os desafios da pandemia Covid-19. Temos a responsabilidade de desenvolver e implantar soluções criadas localmente que atendam a esses desafios enfrentados pelas nossas comunidades rurais vulneráveis​​”, acrescentou Oroko.

A ferramenta gratuita está atualmente disponível para utilizadores na Somália, Etiópia, Quénia e Uganda, com planos de implantação para cobrir o resto da África. Os agricultores podem se inscrever para receber os alertas SMS gratuitos com qualquer dispositivo móvel, com ou sem ligação à Internet, capturar a localização GPS da sua propriedade e sem nenhum custo.

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