STP: A economia santomense poderá contrair em cerca de 6 por cento, segundo o FMI .

A economia santomense poderá contrair, pela primeira vez em décadas, cerca de 6 por cento em 2020, antes de se recuperar gradualmente nos próximos anos. É um dos efeitos da pandemia Covid-19.

«A pandemia COVID-19 está a ter um forte impacto na economia de São Tomé e Príncipe. O PIB real deverá contrair cerca de 6% em 2020 devido à fraca demanda externa e às medidas de contenção da pandemia. À medida que o turismo e as atividades domésticas se recuperam gradualmente, projeta-se que a economia cresça cerca de 2-3% em 2021, antes de se aproximar de um crescimento de longo prazo de cerca de 4%. No entanto, existem riscos e incertezas significativas nesta perspetiva devido à pandemia, diz o comunicado do FMI, na sequência da última avaliação do programa de Extensão da Facilidade de Crédito.

As discussões da revisão da ECF (sigla em inglês) se concentraram em medidas para atender às necessidades imediatas de saúde, sociais e económicas do país. Paralelamente, é preciso “avançar com reformas fiscais e estruturais de médio prazo para apoiar uma recuperação económica forte e inclusiva”.

A missão de avaliação considera que “o desempenho do programa no âmbito da Extensão da Facilidade de Crédito permaneceu estável, embora a pandemia tenha prejudicado o progresso nas principais reformas estruturais”.

«O orçamento de 2021 deve fornecer espaço para expandir os gastos sociais, ao mesmo tempo que implementa os planos de consolidação fiscal gradual das autoridades”.

O corpo técnico congratulou-se com o compromisso das autoridades de introduzir o IVA em 2021, ao mesmo tempo que presta apoio adicional ao setor da educação e à população jovem do país.

A equipa técnica do FMI entende que “é importante continuar a conter a dinâmica dos gastos, em particular os gastos com pessoal por meio de políticas salariais e de contenção de empregos”.

A missão recomendou “acelerar a implementação de reformas estruturais para reduzir as vulnerabilidades do país, melhorar o ambiente de negócios e desenvolver setores-chave como o turismo (…) para acelerar a recuperação e aumentar o potencial de longo prazo da economia”.

Também é importante “acelerar as reformas no setor de energia e para a empresa de utilidade pública EMAE para melhorar o abastecimento de energia do país e reduzir vulnerabilidades da dívida pública e pressões sobre as reservas internacionais”.

O compromisso das autoridades de tomar medidas para retirar o país da lista negra de operadores proibidos de segurança aérea da UE ajudaria a apoiar a recuperação no setor do turismo.

O pacote das recomendações inclui igualmente “outras reformas para melhorar o ambiente de negócios, promover a igualdade de género e se adaptar às mudanças climáticas”.

A missão concluiu que o desempenho do programa no âmbito do ECF “tem sido estável”, embora a pandemia tenha atrasado algumas reformas estruturais.

A equipa do FMI e as autoridades de São Tomé e Príncipe chegaram a um acordo ao nível do corpo técnico sobre as medidas para a conclusão da segunda revisão ao abrigo do referido acordo, que deverá ser aprovado pelo Conselho Executivo do FMI em janeiro de 2021.

A avaliação feita de modo virtual foi dirigida por Geremia Palomba.

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