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África Ocidental enfrenta a pior insegurança alimentar numa década

Vinte e quatro milhões de pessoas enfrentam a pior crise de fome em décadas na África Ocidental, dominada por ataques jihadistas “paroxísticos” e insurgentes, alertou o Sahel and West Africa Club.

O órgão independente com sede em Paris, que busca promover políticas regionais para melhorar o bem-estar económico e social, disse que a África Ocidental está “a passar por uma crise alimentar e nutricional sem precedentes”.

“Quase 17 milhões de pessoas precisam de assistência imediata”, disse o órgão, que realiza reuniões semestrais com representantes de governos de 15 nações da região, bem como com importantes doadores internacionais, incluindo o Banco Mundial e organizações da ONU.

A agência citou especialistas dizendo que quase 24 milhões de pessoas poderiam enfrentar a fome na África Ocidental entre junho e agosto do próximo ano se não houvesse ajuda humanitária imediata.

Uma reunião virtual de especialistas regionais e ocidentais indicou que os ataques jihadistas multiplicaram, especialmente no noroeste da Nigéria – o berço do grupo islâmico Boko Haram.

Com vastas extensões de um deserto inóspito, o Sahel central é notoriamente difícil de controlar e tornou-se um campo de caça para grupos armados, rebeldes e jihadistas que circulam livremente entre os países.

Crise agravada por grupos armados, rebeldes e jihadistas

A violência jihadista eclodiu após uma rebelião no norte do Mali em 2012. O conflito espalhou-se para o centro do país, bem como para os vizinhos Burkina Faso e Níger, ceifando milhares de vidas e deslocando mais de 3,5 milhões de pessoas.

“O jihadismo deslocou quatro milhões de pessoas e os números estão a aumentar, assim como as áreas onde ocorrem os ataques armados”, disse Sy Martial Traore, responsável pela segurança alimentar do Comité Interestatal Permanente de Combate à Seca no Sahel (CILLS) .

Os especialistas salientam que quase 13 milhões de pessoas podem enfrentar a fome na Nigéria no próximo ano, contra 9,2 milhões atualmente, e 2,7 milhões no Burkina Faso, sendo que atualmente são dois milhões.

Outros fatores, como o aquecimento global e a pandemia do coronavírus, “interromperam a agricultura e a cadeia de abastecimento dos mercados e levaram a uma grande perda de empregos”, disse Sekou Sangare, comissário de agricultura do bloco regional da Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental.

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