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Caçador sul-africano acusado nos EUA de caça ilegal de elefantes

O dono de uma companhia de caça sul-africana foi indiciado este mês nos Estados Unidos pelos procuradores federais, que acusam o homem de subornar funcionários do governo zimbabuano enquanto guiava um turista americano na caça de elefantes e tentava obter as presas de marfim de um elefante ilegalmente morto dentro de um parque nacional.

Segundo os procuradores, Hanno van Rensburg, de 44 anos, levou um cliente para a área perto do Parque Nacional Gonarezhou, no Zimbábue, para caçar elefantes em 2015.

O cliente americano atirou num elefante que não morreu. O grupo de caça seguiu o animal até o parque nacional, mas não conseguiu encontrá-lo, segundo os procuradores.

Uma acusação revelada na semana passada disse que van Rensburg e o caçador subornaram funcionários do governo com pelo menos 5 mil dólares, para permitir que o grupo atirasse noutros elefantes dentro do parque. A lei do Zimbábue não permite que caçadores sigam um animal ferido dentro do parque para continuar a caçar.

Alguém no grupo atirou e matou um outro elefante e os procuradores alegam que van Rensburg conspirou com o cliente do estado americano do Colorado para exportar marfim do elefante morto, alegando falsamente que o caçador era um residente da África do Sul e que o elefante não foi morto dentro de um parque nacional.

Em 2015, a lei dos EUA proibiu a importação de partes do corpo de elefantes africanos mortos por desporto no Zimbábue. No entanto, a administração Trump anunciou em março de 2018 que os pedidos de importação de troféus de elefantes seriam aprovados “caso a caso”.

Van Rensburg também é acusado de violar uma lei mais ampla dos EUA – o Lacey Act – que torna ilegal o transporte ou a venda de animais selvagens mortos em violação de qualquer lei estrangeira.

Autoridades revelaram que van Rensburg não foi preso, e um mandado de prisão arquivado com as ordens do tribunal para levá-lo sob custódia. As acusações incluem fraude eletrónica, conspiração e violação da Lei de Espécies Ameaçadas.

“O Gabinete do Procurador dos EUA e nossos parceiros de segurança trabalham juntos para apoiar os esforços globais para proteger a vida selvagem ameaçada e em perigo, da caça ilegal”, disse o advogado dos EUA, Bob Troyer, “e nossos promotores fizeram um trabalho extraordinário investigando este caso.”

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