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OMS pede a retoma dos serviços de imunização na África

VACINA; CRIANÇAS; SAÚDE

Os governos africanos devem estabelecer sistemas robustos para facilitar a retoma dos serviços de imunização que foram interrompidos pela pandemia de Covid-19, apelou a Organização Mundial da Saúde (OMS) na segunda-feira.

Matshidiso Moeti, diretor regional da OMS para a África, disse que aumentar a imunização durante a era da pandemia da Covid-19 é a chave para reduzir o número de mortes por doenças que afetam grupos vulneráveis ​​como crianças no continente.

“O Covid-19 interrompeu a prestação de serviços essenciais de saúde, incluindo a imunização de rotina”, disse Moeti num comunicado divulgado em Nairóbi.

“Isso coloca as pessoas em risco de doenças evitáveis ​​com as vacinas e ameaça os ganhos que tivemos até agora. Enquanto nos preparamos para uma vacina Covid-19, devemos garantir que as vacinas que salvam vidas que já temos cheguem aos necessitados”, acrescentou ela.

Os comentários de Moeti surgiram na sequência de uma reunião virtual da OMS afiliada ao Grupo Consultivo Técnico Regional de Imunização da África (RITAG) realizada de 18 a 19 de novembro para discutir a situação da imunização no continente juntamente com a preparação para uma futura vacina Covid-19.

Cobertura de vacinação em África estagnou em 2019

Estatísticas da OMS indicam que, em 2019, a cobertura de vacinação na África estagnou em 74% para a terceira dose da vacina contra difteria tétano pertussis (DPT3) e em 69% para a primeira dose da vacina contra o sarampo – muito abaixo da meta do continente de 90%.

De acordo com a OMS, a pandemia de COVID-19 agravou as lacunas na cobertura de imunização em 2020, colocando milhões de crianças em risco de sucumbir a uma série de doenças infeciosas.

Segundo os dados da OMS, 1,37 milhão de crianças em toda a região africana perderam a vacina contra a tuberculose e 1,32 milhão de crianças com menos de um ano de idade perderam a primeira dose da vacina contra o sarampo entre janeiro e agosto, em comparação com o mesmo período em 2019.

Da mesma forma, as campanhas de imunização que cobrem o sarampo, febre amarela, poliomielite e outras doenças infeciosas foram adiadas em pelo menos 15 países africanos este ano devido à pandemia.

“A ação coletiva para fortalecer a imunização é necessária, agora mais do que nunca, à medida que nos aproximamos do final da Década das Vacinas e o Covid-19 limita o acesso a serviços de saúde essenciais em toda a África”, disse Helen Rees, presidente da RITAG.

Richard Mihigo, coordenador do programa de Doenças Preveníveis com Vacinas no Escritório Regional da OMS para a África, disse que o Covid-19 foi um alerta para os governos aumentarem a imunização e protegerem grupos vulneráveis ​​de mortes prematuras.

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